Storia del Cashmere

Il cashmere è sempre stato sinonimo di lusso e comfort. Il Cashmere è nato nelle regioni himalayane dell’Asia centrale e sud-occidentale. Questa bellissima fibra prende il nome dal Kashmir, una regione del nord dell’India che divenne famosa in Europa nel diciannovesimo secolo per i suoi finissimi scialli. Il primo uso documentato del cashmere può essere fatto risalire al 14 ° secolo. Nel corso dei secoli, le capre di cashmere si sono diffuse in varie altre aree montuose, in particolare in Cina e in Mongolia. Queste capre prosperano anche in condizioni avverse, facendo crescere pellicce spesse per inverni freddi di montagna. In primavera, le capre del cashmere vengono pettinate per il sottopelo lanuginoso delle fibre pregiate. Queste fibre sono più fini della lana più fine ed eccezionalmente morbide. Per produrre abbastanza cashmere per un maglione singolo, una capra di solito ha bisogno di un anno. Le fibre lunghe e lisce sono pettinate da sotto il mento e selezionate in base alla qualità, dopo di che le fibre vengono pulite e sottoposte alla filatura per creare un filato  che può essere tessuto o lavorato a maglia.

Per secoli, il cashmere era noto come Pashmina, che deriva dalla parola persiana che significa lana. Ci sono tracce sul cashmere in una serie di documenti indiani risalenti al 3 ° secolo, ma il materiale è cresciuto a livello industriale solo nel 14 ° e 15 ° secolo. Il nome ‘cashmere’ fu coniato nel 16 ° secolo e fu usato per descrivere le sciarpe e gli scialli fatti dagli artigiani nell’area del Kashmir. La maggior parte del cashmere di oggi proviene dall’esterno dell’area del Kashmir: quasi tutte le 3000 tonnellate prodotte ogni anno provengono dalla Mongolia, dall’Iran, dall’Afghanistan e dalla Nuova Zelanda, ma il nome è rimasto lo stesso.

Ci sono voluti anni perché il cashmere arrivasse in Europa, ma una volta fatto, è diventato un materiale caro e ricercato e un status symbol del lusso. Nel XVIII secolo, paesi come la Cina e l’India iniziarono lentamente a sviluppare e ad espandere il commercio di cashmere fino agli anni ’80. Il ritmo è stato sorprendente: nel 1949 c’erano circa 2,4 milioni di capre in Mongolia, ma il loro numero è salito ai 25,8 milioni del 2004!

I primi produttori europei hanno sviluppato una nuova tecnologia per elaborare le fibre di cashmere, utilizzando in gran parte le fibre scambiate dalla Cina. Dall’avvento della maglieria come articolo di moda all’inizio del XX secolo, il cashmere è cresciuto notevolmente in popolarità per una varietà di usi, dalle maglie agli accessori.